• C'est un beau roman

    Au 21ème siècle, c'est très souvent le dépouillement des églises cisterciennes qui nous émeut et nous fait découvrir la beauté de l'art roman. Nos yeux accablés d'images s'y reposent. 

    Ici l'abbaye du Thoronet, puis celles de Sénanque et de Silvacane.

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    Cette apparente simplicité est en réalité extrêmement complexe. Bâtie sur un équilibre parfait de la lumière, une harmonie des masses et des volumes, une acoustique particulière, l'église cache également toute une symbolique par son orientation et ses dimensions (les 4 éléments en croix latine selon les points cardinaux représentant chacun un mystère: la terre, la nativité ; l'air: l'Ascension ; le feu : l'esprit saint de la Pentecôte; l'eau: la purification, le baptême et la résurrection). La pierre doit être brute, sans aucune décoration ; seule concession éventuelle à la couleur: certains carreaux vernissés au sol.

    Une telle architecture, originaire de Cîteaux, représente la pauvreté militante des ordres mendiants et un dépouillement afin d'associer les fidèles à la célébration divine sans qu'ils soient distraits. Elle présente également (surtout dans le sud de la France) des voûtes innovantes, proches du gothique. Ces monuments sont apparus à partir de la fin du XIIème siècle.

    Cependant l'architecture religieuse a connu également un tout autre style roman, issu de la Renaissance carolingienne (de 751 à 987), de l'art ottonien puis de la découverte éblouie de Byzance lors de la Première Croisade (1096) : fresques, mosaïques, pierres précieuses, chapiteaux ornementés...

    25664784751_fe8198f82f_b.jpgAu tournant de l'an mil, les murs d'une église sont un grand livre aux images changeantes selon l'heure des offices : une luminosité glorieuse de jour ou mystérieuse de nuit à l'aide des cierges. C'est une formidable machine de mémoire relatant toujours le même drame religieux et la destinée de l'Homme. De splendides fresques aux couleurs chatoyantes créent l'émerveillement des personnes illettrées et  servent sans aucun doute aussi à leur endoctrinement. Les monastères s'enrichissent des dons des fidèles et des seigneurs laïcs (auxquels ils appartiennent), et rivalisent alors dans la grandeur et la splendeur de leurs bâtiments.

    La réforme grégorienne réglementera ensuite tout cela, la richesse ne devant plus servir à l'embellissement excessif des lieux de culte mais à l'aide aux indigents et au renforcement de la piété, notamment par la musique. La dérive dans la splendeur de Cluny fera alors place à l'austérité de Cîteaux comme vu précédemment.

    Il est parfois bien difficile pour nous d'imaginer l'église romane comme un théâtre d'images car leswBkEzfJrbkBBpHDt5cS_PeHk_KM.jpg fresques murales ont subi les affres du temps historique et météorologique (surtout au nord de la Loire), et des restaurations peu scrupuleuses ou étonnantes à nos yeux contemporains comme celle d'Anatole Dauvergne, engagé par Prosper Mérimée, qui repeignit entièrement en 1860 l'intérieur de l'église d'Austremoine d'Issoire "dans le style roman" (voir ci-contre). Une interprétation, comme celles à la même époque de Viollet-le-Duc.

    C'est depuis deux jours que je me suis plus particulièrement intéressée en détails à cette période de l'art roman ; j'étais restée subjuguée par le noble dépouillement serein et frais de Silvacane et de Sénanque lors de mes visites au cœur de l'été provençal. Mais bien tard l'autre soir, je suis restée scotchée sur le documentaire "Le triomphe des images il y a mille ans" qui nous présentait le miracle de Saint-Savin-sur-Gartempe, dans la Vienne (à une quarantaine de kilomètres de Poitiers). Et j'ai eu envie de vous faire partager mon émerveillement.

    J'ai découvert donc Saint-Savin sur Gartempe, inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1983, inscrite immédiatement au Patrimoine national dès 1840 par Prosper Mérimée lorsqu'il la découvrit et surnommée (par André Malraux?) "La chapelle Sixtine du Roman".

    L'extraordinaire dans ce bâtiment, c'est tout d'abord la surface peinte (environ 460m2) à une hauteur de plus 17 m et sur une longueur de 42 m.

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    Un ensemble de 42 scènes ( 66 à l'origine) soutenues par de superbes colonnes.

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    Outre la grande voûte, l'ensemble de l'église est également entièrement peint.

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    Les fresques à l'époque devaient être chatoyantes. Les bleus et les verts ont disparu en grande partie, restent les dégradés d'ocre et les rouges. 

    Qui a peint ce chef-d'oeuvre? On ne le sait pas et c'est un des désespoirs des médiévistes. Sans doute pas une seule personne même si une grande unité de style apparaît. On peut donc supposer que les artistes appartenaient à un même atelier sans toutefois que leur rôle soit bien défini, on les nomme donc aujourd'hui "concepteurs d'images". 

    Ils ont dû souvent passer du cadre de la miniature à la fresque et libérer ainsi leurs gestes en leur donnant de l'ampleur.

    Outre les proportions étonnantes, ce qui fait l'originalité des fresques de Saint-Savin, c'est un style qu'on ne retrouve nulle part ailleurs, comme si ce chantier avait été le seul réalisé par cet atelier. On y remarque le parfait équilibre des formes, la dynamique qui s'en échappe (les mouvements des vêtements) et une véritable volonté de narration (le martyre de Saint-Savin, la construction de la Tour de Babel, l'Arche de Noé...)

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    L'expressivité se marque sur les visages mais surtout par les gestes de mains disproportionnées

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    Voici, sur le site de l'abbaye, la possibilité de voyager dans la voûte sans se tordre le cou!   

    http://www.panoglobe.com/2010/08/100801-07-stsavin/index.html

     

    Un site également qui vous présente bien des détails:

    https://inventaire.poitou-charentes.fr/operations/le-patrimoine-roman/64-decouvertes/392-l-eglise-romane-de-saint-savin-une-voute-peinte-exceptionnelle

     

    Je ne puis que vous conseiller, si vous en avez l'occasion, de découvrir ce superbe documentaire dont le tournage a ému toute la région, dont France 3 s'en est enorgueillie dans toute la presse régionale mais qui l'a programmé le 14 août à 23h55...  Décidément, les lois de programmation des chaînes sont impénétrables! Je ne l'ai malheureusement pas encore retrouvé en entier, juste le teaser...

    Le triomphe des images il y a mille ans, de Jérôme Prieur

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    La chrétienté, la société et l'art ont été bouleversés lors du Moyen Âge par l'installation de la féodalité mais aussi par la réforme grégorienne, peu connue pourtant. C'est elle qui crée le pouvoir papal libéré de celui des seigneurs, ordonne le célibat des prêtres afin que le patrimoine de ceux-ci, mariés depuis toujours, ne soit pas divisé entre leurs héritiers, la suprématie des clercs sur les laïcs au sein même de l'église (le chœur où se tient l'officiant est dorénavant séparé, caché, mystérieux aux yeux des fidèles...) et bien d'autres choses encore expliquées dans le podcast ci-dessous. C'est certes un rien savant mais l'essentiel est tout-à-fait compréhensible et très étonnant.  

    https://soundcloud.com/exomene/frequence-medievale-040-la-reforme-gregorienne 

  • Sire, Marly?

    KnGEme3CQdvOSDtY1tQ97Rj593k.jpg Avec ce second tome des aventures de Clémence (voir post du 11 juillet dernier), nous arpentons la suite et la fin du règne de Louis XIV, toujours par le petit bout de la lorgnette. 

    Dès les premières pages vont apparaître deux personnages que les Liégeois connaissent bien : Arnold De Ville et Rennequin Sualem, inventeurs de la fameuse machine de Marly. Un canal de dérivation de la Seine de trois lieues, quatorze énormes roues à aubes, septante-neuf pompes pour faire gravir à l'eau la moitié de la colline, un puisard intermédiaire puis de nouveau le même nombre de pompes et enfin un aqueduc permettront à M. de Francine, le père de Clémence et Grand Fontainier du Roi, de ne plus craindre que Versailles manque d'eau.  

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    Le "Sire, Marly?", désormais célèbre question posée avec ardeur par les courtisans au passage du Roi, marquerait-il donc leur intérêt pour un projet qui passionne leur souverain depuis plusieurs années et l'impressionne maintenant que la machine fonctionne dans un bruit d'enfer?

    Non. 

    La question est quémandeuse d'une invitation au château de Marly, tout proche de la machine. La dernière folie du Roi-Soleil. Un château de plaisance à l'architecture novatrice, un laboratoire de modernité dans lequel, plus qu'à Versailles encore, Louis XIV concrétise ses idées en architecture et sa vision du monde.

    Marly est idéalement situé à égale distance entre les châteaux de Saint-Germain-en-Laye et Versailles, résidences habituelles de la Cour.

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    marly.jpgC'est un petit château d'inspiration palladienne, conçu par Hardouin-Mansart et décoré par Le Brun. Les invités sont logés dans douze pavillons extérieurs construits de part et d'autre de pièces d'eau et bordés par des labyrinthes de verdure, des charmilles ombragées, et des fontaines, Le Nôtre et de Francine ayant encore frappé! Le Roi y invite une centaine de courtisans auxquels il se mêle en toute convivialité et sans étiquette rigide pour de courts séjours campagnards agrémentés de promenades, de représentations théâtrales, de concerts, d'attractions (dont une gigantesque escarpolette et un circuit de ramasse, l'ancêtre de la luge d'été).   

    Clémence, notre héroïne, a l'honneur d'y participer et comme à Versailles, se transforme en journaliste pour nous faire pénétrer dans cet endroit qui éblouit tout visiteur. Nous n'avons alors qu'une envie : le visiter et l'admirer nous aussi!

    marly3.jpgMais impossible, le domaine royal s'est évaporé... Il n'en reste aujourd'hui que deux pièces d'eau, des pelouses, les soubassements du château (ici au centre de l'image de gauche) et l'abreuvoir à chevaux décoré à l'époque par les fameux Chevaux de Marly (ci-dessous).

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    En effet, les successeurs de Louis XIV abandonnèrent petit à petit Marly, trop coûteux. Démantelé à la Révolution, il abrita une filature puis intéressa un temps Napoléon qui finit par y loger ses troupes. Un dernier propriétaire le dépeça, le revendit par morceaux et le fit ainsi disparaître à tout jamais.

    Puisque Clémence, notre meneuse de jeu, est la fille du Grand fontainier du Roi, intéressons-nous d'abord aux Eaux de Marly. L'eau de la Seine, ayant transité donc par la fameuse machine de Marly, puis par l'aqueduc de Louveciennes et stockée dans un grand réservoir (comme on peut les voir ci-dessous en haut à gauche), dégringolait tout d'abord par une cascade de 200 m de long qu'on venait admirer de l'Europe entière (en haut, au centre). Le marbre rouge qui composait les marches a été utilisé plus tard dans la construction de l'église Saint-Sulpice à Paris. Ne reste aujourd'hui que "Le tapis vert".

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    Par des souterrains sous le château, l'eau rejoignait alors les miroirs centraux, les fontaines et le plus haut jet de l'époque. Toujours par des souterrains, elle gagnait ensuite l'abreuvoir à chevaux et par des égouts, rejoignait la Seine.

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    img-15-small580.jpgLa région étant très marécageuse, les eaux stagnantes environnantes étaient récupérées dans un grand fossé qui, plutôt qu'un mur inesthétique, séparait le domaine de la forêt et y refoulait le gibier. Deux ponts tournants permettaient le passage des hommes et des équipages.

     

     

    Et le château, me direz-vous? Tout y était beaucoup plus économique dans la décoration qu'à Versailles. Du trompe-l'oeil partout : stucs, bronzes recouverts de peinture dorée, faux marbres dessinés... Grâce aux gravures d'époque, sa reconstitution extrêmement minutieuse a été possible. L'intérieur est construit autour d'un salon octogone à la mode de l'architecte Palladio (sur le modèle de la villa La Rotonda) avec quatre appartements et leurs vestibules en croix.

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    Le premier séjour royal eut lieu en 1684, le dernier en juillet 1789...

    La vie y était beaucoup plus simple qu'à Versailles, la vaisselle trouvée sur place l'atteste. Mais on y découvre pourtant de la porcelaine de Chine, très à la mode et dont le Grand Dauphin raffolait. On allait à Paris se fournir et tenter de dénicher les plus beaux spécimens, on allait donc "chiner"!

    Au fur et à mesure de ses visites, Louis XIV modifia un peu l'ensemble. En 1688, il transforma un des douze pavillons pour invités en un "Pavillon des bains" muni de baignoires dans lesquelles les invités pouvaient se délasser (sans vraiment de but hygiénique).

    En 1703, il sacrifia encore deux pavillons pour y installer les deux énormes globes (terrestre et céleste) de Coronelli, cadeau du Cardinal d'Estrées.

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    Présentés sous la voûte du Grand Palais en 2005, installés depuis 2006 à la Bibliothèque François Mitterrand.

    paris-musee-louvre-cour-marly.jpgQuelques semaines avant sa mort (c'est en rentrant de Marly le 9 août 1715 qu'il apparut très abattu et ressentit les premières douleurs à la jambe, il mourut de la gangrène le 1er septembre), Louis XIV réceptionna encore des statues pour décorer le parc. Nombreuses d'entre elles sont aujourd'hui visibles dans la Cour Marly du Musée du Louvre. 

     

    Ce domaine mythique qui inspira Pierre le Grand (château de Peterhof), Louis II de Bavière (château de Linderhof) et Pierre Charles L'Enfant, architecte français qui conçut en 1791 le plan de Washington, s'est donc volatilisé entièrement.

    Il resterait donc pour jamais comme un beau songe, le château du Bel au bois dormant...

    Sauf qu'une géniale équipe s'est mise en tête de le reconstituer en 3D. Voici le documentaire qui raconte leurs recherches et nous éclaire scientifiquement mais aussi passionnément sur cette merveille que fut Marly!

    Si mon article vous intéresse vraiment, regardez-le, ce seront 52 minutes d'enchantement!

          

     

    Quant à Clémence, notre héroïne si attachante, ses aventures restent passionnantes dans ce second volume.  Avec notamment Madame de Sévigné et Madame de Caylus, elle a formé le groupe des Ombrelles, ces femmes modernes fréquentant la Cour de Versailles mais à l'esprit précurseur des Lumières (elles rencontreront d'ailleurs le jeune Arouet, futur Voltaire...), fréquentant les salons parisiens, celui de Ninon de Lenclos notamment. Mais les compagnons de route comme La Fontaine, Racine, Boileau, Molière, La Quintinie, Le Nôtre, Le Brun, Le Vau s'éteignent les uns après les autres. Et s'il y a le miracle de Marly, le règne se termine par des guerres sans fin et des deuils en cascade. Bonne lecture à ceux qui plongeront au cœur d'une époque exaltante mais crépusculaire...